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喜信家庭 > 喜信福音>信仰入門-進入聖經的世界(上冊)
書名:進入聖經的世界(上冊)
作者:林大煜等 編者
發行:腓利門實業股份有限公司
初版日期:1998年9月
舊約總論
■前言 上一節 下一節

聖經中以耶穌降生的時間作為時代的分界,之後稱為「新約時代」,之前則稱為「舊約時代」。舊約從時間上看來,雖然已成過去,似乎可不用去重視它,但是由神創世,其一貫之大經綸看來,它所發生的種種事蹟,卻影響著以後新約時代的走向,因此其重要性仍與新約時代相同,此外我們也可從以下之各項事實,了解到舊約是一個不可遺忘的時代。

一. 神的話不能廢棄

舊約中的記載同樣也都是神的話,而神的話不但一點一畫都不能廢棄,並且都要成全(太二十四35)。

二. 主與門徒也很看重舊約

在新約聖經中,主與門徒不但明指或暗引舊約中的字句,其次數高達六百餘次,而且耶穌還曾說:「你們查考聖經,因你們以為內中有永生;給我作見證的就是這經。」(約五39)。當時所指的「這經」,即指「舊約聖經」而說的,可見主也非常看重舊約的道理。 

三. 可作為後世的借鏡

舊約中雖記載著過去已發生的事,但聖經中又說:「現今的事早先就有了,將來的事早已也有了,並且神使已過的事重新再來。」(傳三15)。由於已過的事,可能重新會再來,因此過去無論是好是壞,是成功或失敗,仍值得作為後世信徒之模範效法或甚至引以為戒。

四. 應許與預言尚未全部應驗

舊約中記載了許多的應許與預言,雖然其中有關基督降生、傳道、受死與復活的部分已全部應驗了,然而有關末世的景象則尚在應驗中,至於耶穌再臨的情景則仍未應驗。因此仍須繼續查考,以完全了解預言的內容。
■舊約聖經縱橫 上一節 下一節

欲了解舊約的時代意義,舊約聖經即是一本最佳之材料,因為它除了記載人類來源以及選民所遭遇到的種種事蹟,為一本卷卷相連的歷史書外,它同時也蘊藏著極為豐富的真理。因此有必要先從舊約聖經的背景與其內容之了解著手。

一. 舊約聖經的語文

舊約聖經指描寫的主體對象是以色列民的歷史,因此所用的語文必然為他們日用的希伯來文,此亦為他們的經典用語。不過由於以色列民建國以後,曾經亡於異族而被擄。當他們從被擄之地返國以後,也被同化而使用同屬於閃族語系之亞蘭語作為民間的通俗語言。因此從舊約聖經中也可發現有數處以亞蘭語所寫的經文。由於此一現象甚為特殊,因此特將各段背景說明如下: 

1.所羅巴伯帶領以色列百姓第一次歸回,擬建殿獻給神,由於撒瑪利亞人「好意」參與建殿工作,被以色列人識破其另有企圖而加以拒絕後,建殿工作受到撒瑪利亞人百般阻擾。由於以色列人的歸回是由波斯王古列所特別允許的,因此以色列人便以亞蘭語上書當時的波斯王亞達薛西,告以建聖城受阻的事(拉四7-六18)。另亞達薛西王的回答亦以亞蘭文所寫(拉七12-26)。

2.尼布甲尼撒王做了一個自己無法解的夢以後,心裡煩亂,不能睡覺,甚至連自己所作的夢也都忘記了。王吩咐人將全國中的術士、用法術的、行邪術的和迦勒底人召來,要他們將王的夢告訴王,並為王解夢。當時迦勒底人對王說話所用的語言即為亞蘭語(但二4-七28)。

3.耶利米先知處於國家存亡危急之秋,見外邦偶像充斥,因此對外邦人所熱心敬拜的偶像以亞蘭語提出警告,言明偶像必被滅除的事(耶十11)。

二. 舊約聖經的著者與著書年代

舊約聖經之卷數甚多,共有三十九卷。其中部分經卷如撒母耳記下、詩篇、箴言等為多人所合著,故根據保守的估計,著書人至少有35人之多。早期完成的經卷為編於舊約聖經最前面的創、出、利、民、申等所謂的「摩西五經」,著作完成時間約在主前1400左右。最晚完成的經卷為瑪拉基書,著書時間約在主前400年左右。因此整個舊約聖經,著書前後最長歷時約一千年。

所有著者出生的年代、生長的環境、個人的經歷以及當時之社會背景均不相同,其中有先知、祭司、文士、君王、宰相、省長、農夫與牧人等。

所有著者們雖然寫作之文體多不相同,然而其主題與主旨卻始終如一,亦即均以描述以色列民的信仰與生活為題材,以十字架為主題,以救主為中心,以神的榮耀為依歸。為何會如此一致呢﹖其原因乃是實際上他們都是受到神的靈感動,為傳達神言,警惕世人而寫的。因此真正的作者只有一位,那就是神本身,所有的著者也只是神的代筆人而已。

在前述摩西五經的著者中,曾引起部分爭論。亦即有人因申命記最後曾記載摩西死後的事情,而懷疑其作者是否真為摩西,此點據多位歷史學家的考證,當時的人為求完整,特別在摩西死後由他人補入第34章之一段記載而已,其餘全部的內容均證實為摩西所撰無誤。

三. 舊約聖經的分類

舊約聖經各卷之分類方法甚多,較常見者為將全書分為歷史書十七卷(自創世記至以斯帖記)、詩歌五卷(自約伯記至雅歌)與先知書十七卷(自以賽亞書至瑪拉基書)。不過由於著者中有的為先知,所寫的為歷史,而撰寫時又採用詩歌體裁,又有同跨二至三種分類情形,因此也有人作其他不同之分類。不過不管如何均無損於其內容與價值。

上述先知書中,一般聖經學者又以著書內容之多寡分為大先知書五卷(以賽亞書、耶利米書、耶利米哀歌、以西結書與但以理書),與小先知書十二卷(自何西阿書至瑪拉基書)。類似此種大小先知之區分,只是人們為研經之方便所作的區分而已。由於神的話句句都是真理,故並不意味著其中所述的道理有重要性不同。

四. 舊約聖經之編輯與旁經

舊約聖經眾多著者所留傳之神的話,傳統猶太家庭都視為代代相傳的重要「家訓」。至於將各卷編輯成書,由於年代久遠,文獻不足,由何人所為已不可考。不過根據猶太人的遺傳,多認為在以色列民亡國之後,帶領第二次歸回之以斯拉,由於當時猶太人曾組織大公會,而他為通達的文士,又是祭司的後裔,具有濃厚的重建以色列人信仰的心志,因此是一個很合適的人選。被授權將舊約的書卷收集與組織起來。其主要目的如下:

1.以經典依歸,儘速重建以色列百姓的宗教生活。

2.保持神真理的延續性,使以色列百姓的信仰可以代代相傳的延續下去。

3.在從異邦回來之後,新舊宗教生活青黃不接之時,恐有人隨意杜撰與假冒經典迷惑別人,因此必須立即建立一套完整且被大眾所公認的經典。

4.認為神的啟示會逐漸稀少(撒上三1),甚而停止,故應儘速加以蒐集與整理。

依據猶太史學家約瑟法(Josephus,主後38~~100)的研究,舊約聖經約在主前400年左右即已編輯成冊,此應為很合理的說法。

前述依正規編輯而成之舊約聖經通常稱之為「正典」(Canon)。不過在舊約時代結束,新約時代尚未開始之前,由於以色列人連續遭逢異族之統治,雖然未必每一統治者都採高壓手段,然而也因有部分之統治者極為嚴苛,因此在當時自然而然興起一些「民族英雄」或是一些敢怒不敢言之「思想家」,他們假冒神靈感動,杜撰一些神話故事,用以激勵同胞士氣,因此撰寫書信或記錄英勇事蹟,一般研經家將此些文獻稱為旁經(Apocrypha,又稱次經)。雖然天主教在主後1456年天特會議中曾宣布此為聖經之一部分,但由於其中夾雜有許多異端與不純正的道理,因此可信度不高,所以一般基督教會也都不予以承認。此外,上述所謂旁經尚有不被接受的理由如下:

1.猶太人從未將此視為舊約的一部分。

2.主耶穌與門徒在講道時從未引用過它。

3.猶太歷史家約瑟法對此一部分曾強烈否認。

4.與當時年代相差不遠的初期教會也不承認此類著作有聖經的權威。
■舊約歷史的發展 上一節 下一節

一. 舊約年代的推算

舊約關係著人類的被造,年代甚為久遠,由於洪水曾經滅世,在挪亞以前世代所留下之「記錄」已很難追蹤與考證。因此聖經可能是唯一將人類歷史記錄往前延伸到神創世時代的最有力記載。

依據聖經中所記載各片段的歷史記錄,知由亞當到洪水氾濫的年代(挪亞600歲)大約有1600餘年的時間(創五3-七11),洪水氾濫到亞伯拉罕75歲出哈蘭時將近有400年(創十一10-十二4)。此後到以色列民出埃及,又經歷約600餘年的時間(創二十一5,二十五26,四十七9;出十二40;加三17;徒七6等)。而以色列民出埃及至掃羅登基,其間約400年(王上六1)。有關掃羅登基的時間依據聖經中以後陸續記載之事蹟並參照世界歷史的記載,約為主前1050年。

因此仔細推算,人類之歷史應從主前4000餘年起算較為正確與合理,到現在為止,也大概只有6000餘年而已。事實上,人類最早有楔形文字之發現與記載的年代,大約是在主前3500年的銅器時代左右。如與聖經對照,可以發現實際上聖經之記載應較接近事實,而且其可信度也較高。

二. 舊約選民歷史的發展

欲了解舊約,不能不了解古人類演進與舊約選民的歷史經過,因為其間夾雜著多少人類歷史的過程、選民生活的辛酸與真神嚴厲和慈愛的管教。為便於了解其間所發生的重要事蹟,因此特區分為十個時期說明如下:

(一) 太古時期

從神創世、亞當被造、直到挪亞600歲洪水氾濫全世界為止,此一時期人類歷史共歷經了十
代。這十代中的變化非常之大。

人原本為神所造,名分上是神的兒子,住在伊甸樂園享受安逸的生活;然而卻因犯罪被咒詛,逐出樂園,開始承受犯罪的苦果,所以到了第二代,就發生哥哥該隱因嫉妒弟弟亞伯而殺弟的首宗人類歷史上之凶殺事件。後來雖然亞當又生了塞特,其後裔仍被稱為神的兒子,但因言行敗壞,惹神大怒,而決定毀滅當時的世界。

在此一時期中,較為特殊的事蹟有第七代以諾潔身自好,與神同行三百年後,被神取走而升天;第八代瑪土撒拉活了人類歷史最高壽的969歲後,其逝世恰為洪水滅世之年。

到了第十代的挪亞,雖然又造方舟,又傳警告,無奈當時的人類實在硬心,以為不會有青天霹靂、洪水滅世的事情發生,因此對於警告硬是不信,結果只有挪亞一家二夫妻、三子與三媳婦共八口因信而得救。這是否正是我國造字者依據古傳說將「舟、八、口」三字組合而成「船」字的由來呢?

(二) 洪水後初期

從洪水氾濫至亞伯拉罕出生為止,歷經九代。此一時期由於挪亞一家八口在汪洋中漂流度過整整約一年又十天後,出了方舟,當時大家的口音相同。後來他們往東遷移到了示拿地,遇見一片平原,於是就住在那裡。

他們彼此商量,要建造一座城和一座塔,塔頂通天,為要傳揚與榮耀自己的名,免得彼此分散。但此舉惹神忿怒。因此神變亂他們的口音,使他們的言語彼此不通,於是三個兒子閃、含、雅弗開始四散,依序各自繁衍,而發展成為黃色、黑色與白色人種的祖先。

(三) 列祖時期

亞伯拉罕原名亞伯蘭,y歲時依神的指示行事,離開哈蘭,因此得到神特別的祝福,要將迦南地賜給他作為子孫永久的產業。後來因為迦南地饑荒,遷往埃及,饑荒過後再由埃及遷回,住在伯特利。

在他一生中,曾歷經多次遷徙,但每到一處,他都不會忘記築壇向神獻祭,這是他的優點。而他自從獻上獨生子以撒後,神特別悅納他,指示萬國必因他而得福,他也因此被稱為信仰之父。

亞伯拉罕之子以撒承襲他的傳統,特別有忍讓之心。曾經多次非利士人因嫉妒他,將他的水井填滿了土,但由於他不與非利士人相爭,反而使敵人自覺慚愧,自動來向他求和。

以撒之子雅各,他雖如其名,一輩子貪奪,但最為人稱道的是雖然自己不是長子,但知道利用機會以一碗紅豆湯換取其兄以掃長子的名分。但也因此一欺騙行為,在得父親祝福後,其兄以掃便想殺他,而開始過著顛沛流離的生活。雅各在離家前往投靠母舅拉班途中,曾夢見天梯,得到神很大的安慰。二十年後成家立業,回老家途中,神曾與他顯現,和他角力。雅各得勝後,神祝福他,並將改名為「以色列」。之後,得神幫助,使兄盡棄前嫌而安然返家。

雅各生子十二,約瑟排行十一。小時受父親特別鍾愛,但是在十七歲時,因受兄長嫉妒,設計他而被賣到埃及去當奴僕。但神祝福他,在波提乏家當了總管,由於生得俊美,其主母曾想誘惑他,而他因拒絕受誘,被誣陷,關在監裡。不過神藉著替王解夢的機會而拯救他,使他由獄中直接被提升為宰相。當時適逢迦南地大饑荒,約瑟不計前嫌,迎兄長進入埃及,受到法老善待,住在最肥美之歌珊地。從此神的選民開始過著寄居埃及的日子。

原先的厚待,只因埃及改朝換代,新王見以色列人日漸昌盛,擔憂將來會喪失勢力,於是採取高壓統治。自此以色列人的地位一落千丈。更甚者,埃及執行滅種政策,凡生男孩者,均被要求投入河中,此時以色列人轉而祈求神帶領他們,以便可以脫離埃及的高度統治。

從亞伯拉罕開始,歷經以撒、雅各、約瑟以及十二支派各族,由於均為同族的人聚集在一起生活,由長輩指揮與管理同族內所發生的一切事情,因此此一時期又被特別稱為「族長時代」。

(四) 出埃及進迦南時期

以色列民中摩西受神選召,他曾立大志,忍著艱辛,面對法老王的剛硬。但神幫助他,在降下十大災後,終能帶領以色列民離開埃及。曠野途中,靠神藉著雲柱與火柱領路,其間曾在西乃山上從神那裡獲頒十誡。由於為人極其謙和,故多次以色列民之怨言,他都能順利化解,從容應付,最後在尼波山受神召回。他領導以色列民度過最艱辛的時光,卻未能得進迦南地,可能是他一生中最大的遺憾。

摩西死後,約書亞繼承志業,繼續領導新生代的百姓,當他率民抬著約櫃進入水勢洶湧的約旦河時,心中一定覺得無限感慨,終能一償宿願進入嚮往已久的迦南地。可惜在原先離開迦南地的人當中,四十歲以上的男丁只有他與迦勒有此福氣,得以進入迦南地,這可能是原先老一輩的以色列人所始料未及的吧!

進入迦南地後,約書亞帶領百姓先攻克堅固的耶利哥城,不過在攻打艾城時,從神那裡得到教訓,知道凡事都必須依靠神。之後南征北討,征服了全迦南地。於是他按著支派分配土地,使百姓都能過著安居樂業的日子。終其一生,約書亞對以色列民之功勞不光是帶領他們與異族打仗,同時也再三教導他們與重申神在曠野時向他們所頒佈之律例典章,以免他們犯罪,因此他可說是一個非常成功的領導者。

(五) 士師時期

以色列民進入迦南地後,犯了一項最大的錯誤,就是沒有完全滅絕當地的人民。也因此當他們離棄神、敬拜偶像或與外邦通婚時,神就允許異邦來教訓他們。不過當他們回心轉意歸向真神時,神便興起士師,拯救他們脫離異族的侵略。但是當事情過後,他們常又忘記神,再度敬拜偶像。神的管教與憐恤如此週而復始不斷循環著。

總計從約書亞死後到掃羅王登基為止,共發生過六次循環,經歷了十二位士師。此一時期可以說是以色列人歷史上一個最黑暗與混亂的時代,無論就宗教、道德或支派間之相處而言,在神眼中看來,都是無法寬恕的。

(六) 統一王國時期

撒母耳晚年,應百姓要求膏掃羅為王。原本掃羅是一個勇敢與謙遜的人,但因他戰事大多勝利,產生驕傲與狂妄之心。因此特別在吉甲擅自獻祭後,神離棄他,最後在與非利士人作戰中,聽聞三個兒子陣亡於基利波山後,自殺終其一生。

掃羅的繼任者大衛,原先因掃羅之懷疑與嫉妒而要殺他,但由於他表現得寬宏大量,不與掃羅計較,反而得到神的大恩賜。他在希伯崙為王後,歷時七年半,獲得全國統一。

大衛在戰場上雖然是一個勝利者,但在品德上卻因失足而成千古恨。他先淫人之妻(烏利亞之妻),再借刀殺人,罪上加罪,此為他一生最大之過錯。不過他知過能改,此為他的最大優點;可是也因此遭受到神很大的報應。在拿單先知向他解說「富戶與窮人的小羊羔」比喻後,他出口答應「還四倍」(撒下十二6),果然神的報應來到,四個親生孩子因而死亡(註:與拔示巴所生的首胎、暗嫩、押沙龍與亞多尼雅),造成他不少的悲痛。

大衛在位時,國勢空前強盛,為向神感恩,曾決心要為神建造聖殿,可惜因他曾流人之血,神不允許他著手。但他為神預備材料,雖然最後建殿的工作由其子完成,但他也應該享有一份功勞才對。

他一生中做詩無數,是一位偉大的詩人,同時也是一個文學家、政治家與軍事家。因此算是一位多才多藝的君王。

所羅門接續大衛為王,他最為人稱道的是他不求財富,又求智慧,結果神卻將每一樣都賜給他。他在位時國中太平,因此可以動員國中人力,完成富麗堂皇的聖殿。不過他也曾因過慣奢靡的生活後失敗了。他與異族聯姻,妃嬪無數,最後自己受迷惑拜了偶像,因此埋下王國分裂的禍根。唯一可幸的是他晚年時大澈大悟,除了寫了雅歌以外,更以其懺悔之心寫了不朽的箴言、傳道書,作為後世人們反省人生的重要警惕。

(七) 分裂王國時期

所羅門王死後,其子羅波安繼位,由於他不聽老臣的話而加諸百姓許多勞苦,於是國度分裂為北朝的以色列與南朝的猶大。

北朝的以色列共經歷二十個王的統治,雖然人民與土地遠比南朝猶大為多,但因無一好王,國中大拜偶像,惹神大怒,因此提早滅亡。主前722年亡於亞述後,人民被擄外地,另從巴比倫一帶移來撒瑪利亞新移民,因此北朝遂正式亡國。

相對地,由羅波安所領導的南朝猶大,雖然只得到二支派的擁護,人口少,土地也小,但因統治者十九王一后中還有一些好王,故較蒙神喜悅,國勢較長。不過由於諸王中善惡交替,神的福氣與忿怒也不斷交錯著,在歷經四次的宗教衰弱與復興後,仍免不了亡國命運。

主前586年,南朝猶大亡於巴比倫,人民也不免遭受到遷徙之命運。其中被擄者中較著名者有耶利米先知,他先被強擄至埃及,後來又被帶到巴比倫。由他所完成的列王記上、下與耶利米書及耶利米哀歌中,不但可以看到整個王國分裂的歷史,同時也可以發現他為挽救耶路撒冷所付出的努力,及至無法完成心願後,寫下了耶路撒冷荒涼的輓歌。

(八) 亡國被擄時期

巴比倫王尼布甲尼撒三次入耶路撒冷,打敗猶大國後,每次都將選民擄至巴比倫,總共在南朝三次被擄中,除了耶利米先知以外,還有第一批被擄的但以理先知與第二批被擄的以西結先知,他們都曾為以色列民提出警告與呼籲,這也是我們在研經中所不能不知道的。

被擄的百姓在精神上遭受到極大的痛苦,最能代表他們心情的,莫過於他們所做的詩:「我們曾在巴比倫的河邊坐下,一追想錫安就哭了。」(詩一三七1)。難得的是在如此困境中,他們反而恢復了信仰,除去以前的惡習,建立會堂,熱心事奉神,從此奠定了希伯來民族堅定的宗教信仰基礎。

(九) 歸回時期

選民在黑暗的被擄生活中,唯一的希望就是有那麼一天可以再歸回聖地。果然神聽了他們的禱告,使波斯王古列(Cyrus,歷史課本譯為「居魯士」)攻陷巴比倫後,感動他頒布了一條任誰也意想不到的命令,就是准許猶太可以帶著財物歸回自己的家園,重建那荒廢已久的聖殿。

聖經記載以色列民之歸回共分為三次。第一次由所羅巴伯所帶領,歸回時間為主前536年,此時距第一次猶大在主前606年被擄至巴比倫恰滿七十年,正也應驗了耶利米先知的預言(耶二十五11-12)。

所羅巴伯與祭司耶書亞共帶領五萬人與牲畜財物等長途跋涉,費了四個月的時間,走完約一千公里的路途,才回到耶路撒冷,其目的為重建那荒廢已達五十年的聖殿。建殿完成後,民眾情緒異常激烈,悲喜交加,聖經記載說:「甚至分辨不出歡呼與哭號的聲音」(拉三13)。

第二次由文士以斯拉帶領六千人歸回,其目的為將律例典章教訓以列人,以免他們因日久疏忽而與異族通婚,進而隨從敬拜邪神。因此第二次的歸回,主要在鞏固他們的信仰。

第三次由尼希米隨同大祭司以利亞實和耶何耶大等人返抵耶路撒冷,其目的為修築荒廢的城垣,雖然在敵人環視之下,仍能以52天短短的時間將重建城牆之艱鉅工程加以完成,也因此使得以色列人在阻擋仇敵方面暫時可以得到安全的屏障。

(十) 兩約之間

在百姓歸回後,瑪拉基先知曾勸勉百姓要重視聖事與獻上十分之一。此外先知並預言大而可畏的日子來到以前,以利亞要先來作為舊約的結束。此一時間約在主前400年左右。此後一直到主耶穌降生為止,神再也沒有興起先知教導與拯救他們。由於此一時期正值舊約結束與新約開啟之中間空檔,因此一般歷史學家特稱之為「兩約之間」。

在這段整整達四百年的歲月中,選民歷經波斯、希臘與羅馬帝國的統治。由於沒有神的先知指點他們,他們聽不到神的聲音,也得不到神的指示。神故意掩面不顧他們,暫時離開他們,將他們置於列強的凌辱與寬待中,為的是要試煉他們的信仰。而他們也因極度盼望彌賽亞的來臨,而常有作出反抗帝國的舉動。

果然時候一到,神差遣獨生子耶穌來到世間,為的是要拯救他們。結果出人意料的是,他們看走了眼,不但不能接納耶穌,反而將祂釘死在十字架上,不過卻也因此成就了神的大功,從而神藉著耶穌開啟了一個嶄新的「新約時代」。
■重要教訓 上一節 下一節

舊約時代中,從神創世以來,選民經歷了許多信仰與生活的波折,然而我們知道凡事都有神的旨意。神在祂所做的工作中,隱藏了許多重要的真理,需要我們去多加挖掘與了解。因此我們就從舊約聖經中舉出二項重要的教訓,說明如下:

一. 安息日的道理

神以六日的工夫完成創造世界的工作後,照理說祂是不會累的,但是祂還是「盡諸般的義」,為的是要給人類留下一個榜樣,於是祂「歇了祂一切的工,安息了。」(創二2)。祂賜福給第七日,定為聖日,希望我們可以照著去做。

因此祂為安息日訂定了許多嚴格的條規,例如不可在住處生火,否則處死(出三十五3);不可在曠野撿柴,否則要被會眾用石頭打死(民十五32-36);不可作買賣,否則要受警戒(尼十31,十三15-22)等,為的是要我們在六日工作以後,能享受一天真正的安息。

神為執行守安息日的道理,甚至在以色列百姓於曠野中行走時也是如此。神吩咐他們每日收取定量嗎哪作為食物,到了第六天則應收雙倍,為的是要他們第二天不用工作,可以謹守安息日,專心敬拜神。

然而,安息日的道理在以色列百姓心中卻變了樣。他們在遵守安息日時,常常只有外表,而無內心,因此引起神的憎惡(賽一13)。此外更是走火入魔,以為無論什麼事,即使是連善事都不可以做。所以當耶穌在安息日治病時,受到眾人嚴酷的責難,甚至要控告他(太十二10)。

耶穌決心要改變以色列民遵守安息日的方法,要他們徹底了解,必須從心裡遵守,才能蒙神的悅納。因此祂有感而發的說道:「安息日是為人設立的,人不是為安息日設立的。所以,人子也是安息日的主。」(可二27-28),祂以在會堂中治病,重定安息日的規矩(路六6-10),開啟了恩典安息日的遵守方式。

因此,值此新約時代,我們應當特別留意的是,神在舊約創世時設立了安息日,在十誡中也將「當記念安息日守為聖日」訂為第四誡(出二十8)。所以耶穌來到世間時,祂並沒有將安息日廢掉,反而是因人的軟弱而加以成全(太五17-19)。

因此,我們必須了解,神設立安息日的精神仍在,完全沒有變更,我們必須依照耶穌遵守的方式,以心靈和誠實遵守,才能得享將來祂為我們所預備在天上永遠的安息。

二. 「約」的道理

舊約中,神創造了人類,為人類預備一個美好的伊甸園,但是人類卻犯了罪,虧欠祂的榮耀。本來祂是高高在上的神,但是祂卻虛己,反而與人類和祂的選民立約,為了要讓祂的兒女們能夠明白祂的旨意,以便做出祂所喜悅的事來。

聖經中可以發現許多神與人所立的約,而當神與人立約時,除了有對象、時間與地點外,對於其內容之敘述也非常明確。而當立約時,甚至也常有立約的記號作為證據。

依據舊約聖經的記載,神與人所立的約至少有如下數端:「伊甸園之約」(創一28-30,二15-17)、「亞當之約」(創三14-19)、「挪亞之約」(創三20-九17)、「亞伯拉罕之約」(創十二1-3,十三14-17,十五1-21,十七1-27,二十二16-18)、「摩西之約」(出十九1-三十一18)、「申命記之約」(申二十七1-三十20)、「大衛之約」(撒下七8-17;代上十七3-15)與「新約」(耶三十一31-37)。

上述各約中值得特別一提者為「挪亞之約」,有虹作為記號。而「亞伯拉罕之約」也有以割禮成為記號,這些都是我們耳熟能詳的約。此外,祂也曾透過耶利米先知告知以色列百姓,將來還有「新約」要立,所以他於指示耶利米先知所撰的書中特別提到:「日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,……所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上。我要他們的神,他們要作我的子民。」(耶三十一31-33)。
■結語 上一節 下一節

舊約時代已經結束,然而從選民豐富的事蹟與生活經驗中,除了可了解神的偉大外,也可了解到由於人的罪惡深重,也才需要有主耶穌基督的降生。依據神工作的大經綸之運作,且照著耶利米先知所預言的,神為我們所訂的「新約」,已經開啟了。

目前舊約時代已經過去,雖然人類歷經了許多失敗,然而這些都可以作為我們在新約時代中如何獲得生命與成功的鑑戒。望我們都能從舊約的過程中汲取教訓,做成善工,從而獲得主在新約時代所要賞賜給我們的永生天國福氣。望共勉之!(林大煜)