耶穌說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那堨h。」(約翰福音十四章6節)
在緬甸的宣道工作 ◎撰文/許彼得 ◎期數:482期 ◎2017.11號
簡史


真耶穌教會在緬甸的宣道工作是從少數民族──欽族啟始。他們只占總人口的2%。

欽族人經過了一個世紀的基督教宣教,成為名義上的基督徒。藉著住在西北的欽族,真道被傳到南部多元民族的前首都仰光。

在1980年代末,三位緬甸欽族基督徒發現真耶穌教會被列在聖經安息日協會所發行的《守安息日團體通訊錄》裡,而隨後與聯總聯繫。特別引起他們注意的是,我們既說靈言,又守安息日。在1970和1980年代,分別有兩種宗教潮流襲捲欽族——即持守第七日為安息日,以及祈求靈恩的復興。這導致眾多本土教會興起,但卻沒有一間既說靈言,又守安息日。

開始設立教會


1990年10月,在一位來自沙巴的執事的陪同下,一位來自美國的傳道首次拜訪緬甸。然而,由於外國人不被允許進入西北區,教義講座便只侷限在仰光舉辦。東北方實皆省(SagaingDivision)的欽族基督徒們前往仰光,而交通費和食宿費用完全由我們支付。在1991年以及1993年再三訪問後,有了第一批信徒受洗,並在實皆省的邊境地區,欽邦附近設立了兩處聚會點——撒甘居(Sakhankyi)和賓多屋(PyindawOo)。不久後,當辟拉(Taungphila)也成立了聚會點。這三處的會堂建築由聯總資助,而教義講座和洗禮繼續在仰光為欽族舉行。到了1996年,聯總的宣道工人終於可以前往實皆省的卡勒區。與此同時,有一小群仰光居民接受洗禮。

成長與發展


隨後,每年一度的宣道訪問,陸續有人接受洗禮,包括後來成為全職傳道人的兩位弟兄。新加坡聯絡處於1999年前往考查,受委託接管緬甸的福音工作。自緬甸宣道小組(MMC)成立於2000年起,每年至少6次派工人宣道。此後,欽族人當中建立了更多的教會。2001-2004年之間,專派講員為全職神學生上課。有兩名畢業生在2005年被按立為傳道人。同時,有兩位執事也被按立,其中一位是住在仰光的臺灣弟兄。隨後幾年,卡勒區和仰光逐步增長,兩處各有一位傳道和一位執事負起牧養工作。

2008年,為了訓練願意積極參與事奉的青年,開辦為期八個月的聖經課程。十位學員當中,有兩位弟兄受聘為宣道助理。其中一位在2013年報名參加全職神學訓練。

第二屆全職神學訓練課程於2013年7月開班,有兩名學生。三年的課程由東南亞神學訓練中心在新加坡舉辦。一名學生畢業,目前在緬甸擔任實習傳道。

現狀


西方基督教對欽族文化和社會影響深遠,而這對我們構成了相當大的挑戰。世俗化的基督教社群所帶來的影響力,以及來自西方傳教士根深柢固的觀念,都不能輕易磨滅。對一些剛受洗的信徒來說,「獨一真教會」和「回歸聖經」等概念並不中聽。1993年設立的頭兩間教會,已經與我們分開。當辟拉教會絕大多數的信徒也做出同樣的抉擇,而剩餘的信徒則自行組織東紮略(Taungzalat)教會。欽邦的教會現已瓦解。許多信徒已經移民到外地工作,有些則已經回到他們之前的教會。

欽族原始疆界延伸到印度的米左拉姆邦,因信徒不斷越境謀生,並在當地居住多年。唯有當聖職人員或宣道工人巡牧時,他們才聚集敬拜。

在仰光,我們座落於佛教區的會堂於2001年被迫關閉,聚會地點改為一家離原有會堂甚遠的新受洗信徒的住所。當我們在基督徒較多的社區找到租賃的聚會點時,信徒人數已減至10名。緊接即向鄰里傳道,藉此引起對本會教義的興趣。現今聚會用的場所於2007年購買,教會也穩定地增長。

2016年9月,顏多馬執事夫婦結束了在仰光22年的生涯與事奉,永久性地回到臺灣定居。

教勢



復興的需要


自2011年起,我們便開始直接與緬甸教會的負責人和聖工人員聯繫;在2014年11月邀請緬甸的兩位傳道人到新加坡參加訓練和會議。復興運動的構思就在那時產生。這項運動稱為「2015年緬甸復興」,簡稱MR15,於2015年4月至2016年3月之間進行,為期一年。有四個關鍵領域︰領導、獨一真教會、宗教教育和道德(見【附錄1】)。

1.向當地教會負責人的初步介紹。

2.緬甸傳道人與執事敲定計畫。

3.2015年4月在所有教會推動。

4.2015年4月負責人的神學訓練。

5.2015年7、8月在新加坡呈現MR15︰a.介紹MR15以及現況報告、b.尋求代禱支援、c.招募適當的後援和前線工人、d.財務支援。

6.宗教教育系統檢討及改進:a.課程時間表及記錄。b.適當的教學大綱。c.宗教教育協調員。負責的聖職人員。d.學習環境──教室和設施。

7.2015年9月(仰光)和2016年3月(新加坡)的半年檢討及聯合會議。

MR15正式推動後,隨著更頻繁的訪問,在緬新兩地與緬甸長執和當地教會委員會召開的聯合會議,以及各樣培訓,更緊密的合作關係便得以促成。

緬甸的開放


除了照顧緬甸信徒的屬靈生活,牧養關懷還包括應付最近的政治變化所造成的民生挑戰。開放的緬甸將導致該國的中產、上層階級與下層階級之間的貧富懸殊迅速擴大,而我們的信徒正是下層階級的一份子。進行考察後得到以下的結果,隨後成立福利委員會︰

1.探訪信徒:瞭解家庭、職業、收入及生活條件

a.訪問17戶家庭,總共70名信徒與我們會面。b.大多數信徒的生活條件都極度惡劣。c.大多數信徒教育程度低,只有兩位是大學畢業生、青少年都輟學。由於只受到低弱的教育,下一代將處在貧窮的惡性循環裡。d.衛生是一個主要問題,導致信徒頻繁患病,傳染性疾病蔓延。e.貧窮程度達到極端,以下估計(收入在某些情況下也包括政府養老金):67%的家庭月入少於10萬緬幣;15%的家庭月入在10-15萬緬幣之間;18%的家庭月入在15-30萬緬幣之間;仰光的所有信徒都貧窮,很少人擁有一份固定的工作。

2.瞭解經濟

a.經濟狀況:現金為基礎的社會;脆弱的銀行系統,正漸漸開放(新展銀行設有代表處);保險業幾乎不存在(大東方人壽設有代表處);失業率約35%;2007年,緬甸總人口的32.7%生活在貧窮線以下,即每日生活費低於1.25美元;公職人員(如門衛、警衛隊)於2011年的最低工資是每月37,000緬幣;登盛政府三次公佈加薪30,000緬幣、20,000緬幣,還有2014年再加的20,000緬幣後,公共部門現在的最低工資是每月107,000緬幣。

估計分佈──富:中:窮=20:50:30。有4-5位成員的家庭住戶收入平均如下:每月少於50萬緬幣——窮(基本生存是一個問題);每月在50-100萬緬幣之間——中(滿足基本生存需求,沒有餘剩或有點餘剩);每月高於100萬緬幣或1000美元(可以有餘剩,但很少有人能負擔一輛車──大眾高爾夫售價24,000美元,折合緬幣2,400萬);新的外國投資法使經濟逐漸開放。

b.生活費:每人每月100美元。

c.房價:由於供應嚴重缺乏,加上外國人的流入,仰光市中心和紐約曼哈頓的辦公室租金相若;當地企業被要求搬離這些辦公室,以便翻新單位,再以原價的10-15倍出租給外籍人士,讓當地人無法負擔租金;在距離仰光市中心有段距離的Hladen路,一間840平方呎,不設電梯的六樓小公寓售價為7萬美元(7,000萬緬幣),月租為20萬緬幣。

d.職業和薪資(2014年3月18日140頁小報大小職業廣告):會計師30-40萬緬幣;接待員10-15萬緬幣;服務員810萬緬幣;工程師30萬緬幣;政府學校教師2011年最低月入為8萬緬幣,2014年則是15萬緬幣:幾乎所有的教師都為學校裡同樣的學生補習,以補貼工資,收費是每月每位學生2萬緬幣;私立、國際學校教師:月入介於30萬到200萬緬幣;此外也以補習來補貼收入。

e.教育系統和成本:政府:小學(1-5年級);初中(6-9);高中(10-11);大學(16歲以上);小學免費;初中、高中學費每年在10,000-15,000緬幣之間;大學費用昂貴,每科每年100,000緬幣;政府系統水準極低,不及格率高;父母以補習輔助,每月花費15,000-20,000緬幣;由於政府學校制度差,私立學校和國際學校則提供更好的教育系統。私立學校學費每月5-10萬緬幣;國際學校學費超過每年200萬緬幣;私立學校的文憑在錄取matriculation(11年級)和大學時不受承認,但現在有一些學校正在向政府申請認可。大多數的國際學校學生都會到海外接受高等教育。

我們基於基督教福利的聖經原則,制定了一項為期兩年的福利計畫。執行任何新的計畫之前,我們著重於向信徒,特別是負責人,說明基督教福利涵蓋的範圍。2014年8月,信徒基督教福利工作坊在仰光舉辦,而領導人工作坊則在卡勒縣舉行。此後,基督教福利的持續教育於2014年12月進行。我們灌輸對福利的正確態度,例如個人的責任感、對神的感謝等。下列方案已實施:教育贊助、提高技能和再培訓的技職培訓貸款、肥料貸款、寡婦援助。

【附錄1】

緬甸復興2015──用心靈和誠實回歸神


MR15的目的是什麼


MR15呼籲緬甸信徒要重振萎靡的心靈,扎根於真理,在生活中有基督的形象,並更新與神的關係。

殷勤不可懶惰,要心裡火熱,常常服事主;在指望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切;聖徒缺乏要幫補,客要一味款待(羅十二11-13)。

為什麼有MR15的需要


真道在1990年傳到緬甸。緬甸宣道小組(MMC)成立於2000年,而新加坡聯絡處(SCB)已對緬甸教會履行了15年的牧養責任。緬甸教會在短時期內已有過動盪。現在在緬甸四間教會和一間祈禱所的350名信徒,大多數並未經歷過教會因貪婪及建立在沙堆上的根基,而丟失三所會堂和幾百名信徒的時期。如今,有多少信徒站立在磐石上?教會仍然處於啟蒙階段。

拯救我們的神啊,求祢使我們回轉,……祢不再將我們救活,使祢的百姓靠祢喜樂嗎?(詩八五4-6)

如何藉著MR15復興教會


MMC成員和兩位緬甸傳道人進行了研討。我們鎖定四個復興教會的關鍵領域──1.領導︰屬靈上、組織上加強領導。2.獨一真教會︰扎根於救贖的教義。3.宗教教育︰激發投入教導老幼的熱忱。4.道德︰在道德議題上鼓勵並告誡信徒,這將左右神與教會同工的多寡,也決定祂如何祝福教會。

來罷,我們歸向耶和華;祂撕裂我們,也必醫治;祂打傷我們,也必纏裹。過兩天祂必使我們甦醒;第三天祂必使我們興起,我們就在祂面前得以存活。我們務要認識耶和華,竭力追求認識祂。祂出現確如晨光;祂必臨到我們像甘雨,像滋潤田地的春雨(何六1-3)。

誰將參與MR15


MR15將涉及每一位關心主在緬甸所耕種田地的人,包括MMC和新加坡信徒、緬甸教會負責人和工人。更重要的是,這也包括有意復興靈魂的信徒。最重要的是主本身的參與──我們求主祝福MR15這項運動。MR15委員會由MMC會員組成,我們的兩位緬甸傳道人也擔任委員會的委員。

到了七月,以色列人住在自己的城裡。那時,他們如同一人聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉,將耶和華藉摩西傳給以色列人的律法書帶來……以斯拉稱頌耶和華至大的神。眾民都舉手應聲說,阿們,阿們!就低頭,面伏於地,敬拜耶和華(尼八1-6)。

MR15何時展開


MR15計畫在2015年4月至2016年3月間舉行一系列的節目、主題和運動。

耶和華啊,求祢在這些年間復興祢的作為,在這些年間顯明出來,在發怒的時候,以憐憫為念(哈三2)。

MR15將在哪裡舉行


MR15課程在緬甸舉辦,目的是激勵所有老少信徒及負責人的心志。

那至高至上、永遠長存、名為聖者的如此說︰我住在至高至聖的所在,也與心靈痛悔謙卑的人同居,要使謙卑人的靈甦醒,也使痛悔人的心甦醒(賽五七15)。

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