耶穌說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那堨h。」(約翰福音十四章6節)
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基督徒與節儉


在現代的社會中,金錢是權力的象徵,是一般人極力追求的目標;然而基督徒的人生目標不是在這世界上享樂,更不單為衣食而活,所以只要夠吃,有衣服穿就當滿足,應當教養兒女節儉,為神的家節儉,善用今生的錢財,換取將來神要賜給我們的永生祝福。 (Ru 摘要)


我們中國從清朝至今,一直是多難的國家,使得很多人離開祖國,到國外謀生。因此南洋成為華僑的天下,在歐美的華僑也相當多,幾乎遍滿世界了。這些華僑剛到僑居地時,生活都很艱苦,但現在他們大部分都有很好的事業基礎,發財的人也不在少數。華僑為什麼能適應當地生活又而成功呢?只有一個秘訣,就是勤勞與節儉。

現在是工業時代,工業社會堙u節儉」的美德已經被拋棄了,因為他們認為「節儉」會阻礙工業發展。為什麼?他們的理論是:大家如果都很節儉,有了錢都存在銀行,不多買東西用,商店堨芛N不好,工廠大量生產的東西銷路不好而受虧損,工業不發達。相反的,大家盡量買來享用,工廠堛漸X產品供不應求,大家都要設新廠來賺錢,工業自然會發達。

另一方面,歐美享樂主義主張:在這短短人生幾十年寶貴的時間堙A應該盡量享受,免得浪費這大好時光,於是盡量買來享用或吃、喝。他們認為為了下一代省吃儉用是不合時代的舊思想,因為他們只注重個人自己的需要與享樂,不像我們中國人重倫理道德,甘願為兒女犧牲一切。

有些文明國家社會福利做得很完善,像英國百姓只要在能賺錢的時候,好好納稅,生病可得免費醫療,窮人的子弟有免費求學的機會(大學),老年人也有足夠的養老金,失業有足夠的失業救助金等,因此甚至有人懶得出去工作,因為失業救助金相當多。

好景不常,那些享樂主義盛行,又是工業先進國家,這次受阿拉伯國家石油減產與漲價的影響,不得不再把他們祖先遺留下來,他們棄而不用的「節儉的美德」再取出來使用。因為他們的生活倚靠-工業-受到很大的威脅,只有節儉是目前最有效而可行的補救辦法,而且這能源缺乏不是短期的事而是此後長期或無限期的,因為地球上石油藏量是有限的。最近全世界物價的大波動與不景氣,是第二次世界大戰後的那一次後最嚴重的。因此「節儉」成為此後世人不得不保留的美德。最富庶的美國,人民也不得不改用小型汽車或公共汽車,甚至腳踏車,使得幾乎被淘汰的腳踏車供不應求,冬天室內溫度也被迫降低。英國更糟,最嚴重的時候,有的商店用煤油燈,工人和公務員每星期三工作三天,以便節省能源。

我們是天上的國民,我們需不需要保持節儉的美德呢?

主耶穌曾經用一個比喻教訓我們要節儉。祂說:「有一個財主身穿紫色袍和細麻布衣服,天天奢華宴樂。……然後,財主死了,並且埋葬了。他在陰間受痛苦。……亞伯拉罕說,我兒阿(財主),你該回想你生前享福,拉撒路也受過苦,如今他在這裡得安慰,你倒受痛苦。」(路加福音十六章19-25節)這財主並沒有做什麼惡事,只是奢華宴樂而不懂得過一個敬虔而節儉的生活。

亞伯拉罕比羅得富有,但他仍留在野地牧羊,過一個敬虔而節儉的生活,羅得卻只顧享受,搬進充滿罪惡的所多瑪城,結果,一切所有的都與所多瑪城同歸於盡,落得人財兩空,信仰也一敗塗地。約伯雖然很有錢,但是他的兒女常常擺設筵席時,他不但沒有參加,更因此擔心兒女會犯罪離棄神,為兒女獻祭,求神赦罪。假如約伯跟他兒女一樣愛宴樂,常跟他們一起吃喝享樂,他可能在同一天,跟他兒女一起在他大兒子家被壓死了。

我們基督徒為什麼要節儉呢?

一、有衣食就當知足(提摩太前書六章8節):基督徒的人生目標不是在這世界上享樂,更不單為衣食而活,所以只要夠吃,有衣服穿就當滿足,不必過份奢侈花很多錢買食物或衣裳來享受。

二、為教養兒女節儉:兒女是真神所賜的產業(詩篇一二七章3節),我們當盡力教養他們。我們臺灣的學費可以說是最便宜的,但有些私立學校學費很貴,尤其是大學,不但學費很多書費也很多,如果不是父母節儉,實在不容易負擔。主內家長注意兒女的宗教教育,也這樣省吃儉用,犧牲自己,讓兒女受高等教育,使兒女在受高等教育之後,能有效地多為教會、為社會服務。主內大專生越來越多,這些都是我們主內家長節儉美德所結的佳果。

三、為神的家節儉:有錢出錢,有力出力,大家都是神家的一份子,都需要負起養家的責任,因此我們該為神的家省吃儉用,多奉獻,使神的家不致缺乏費用。尤其是蓋新會堂的時候,同靈能刻苦自己,少吃儉用,盡量奉獻。假如同靈沒有節儉的美德,我們教會要蓋會堂一定蓋不成的,因為我們是不接受美援的獨立教會,我們教會裡很有錢的信徒又不多,大家的收入都有限,如果我們不能節儉的話,甘心也奉獻不出來的。

四、為幫助同靈而節儉:現在世上人口太多,失業的人也多,不像從前,養活一家人並怎麼難。現在大家每天忙得團團轉,才勉強能養活一家人。因此家埵酗H生病,或生意不好,生活就可能發生問題,由此可知需要我們去幫助的人不少,同時可以知道我們想要幫助別人,必須要節儉,才能有餘力可實行。

為神的家節儉,為幫助同靈而節儉,這等於將我們的錢財儲蓄在天上,這不是很值得?然而節儉要有個節制才是美德,如果節省得太過分時,反而成為吝嗇,家人因過分節省買菜錢,營養缺乏而傷害身體,或過分節省使一家人穿得破破爛爛也是不應該的,這不是節儉。

另一方面,有少數人懂得節省自己家的東西或金錢,但公家的錢就沒那麼小心用,這是不對的。我們在學校,是學生,要節省學校或班級的費用;在機關堛A務,要為機關節省。教會是神的家,也是我們的家,我們更該節省教會的錢,何況其中大部分都是同靈這樣省吃儉用來奉獻的,甚至有些事項主耶穌所稱讚的那寡婦所獻的錢。

節儉是美德,我們是不是值得為神的家、為幫助同靈節儉?應該節省教會裡天父的錢?但願我們都能從小培養節儉的美德,藉此多幫助神的家蒙神喜悅而賞賜屬靈福氣。(清撰,摘自《青年與處世》,1976年01月,真耶穌教會台灣總會發行)

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